關于未來的展望——動物遺傳育種思想及實踐
栏目:重點實驗室 發布時間:2020-08-26

在未来,人类社会和自然和谐相处,生物技术和信息技术到达新高度,很多人类需要的産品可以根据自己的需求进行设计生产。那么,人类需要的畜産品是养殖场生产出来的还是工厂合成出来的呢?生命是可以被设计生产出来的吗?

现在,人们对动物遗传育种定义是:在遗传学理论的基础上,人为地控制畜禽个体的繁殖机会,利用适当的育种方法,尽可能“优化”地开发利用畜禽品种遗传变异的一系列理论与方法。从这个定义不难看出,动物遗传育种工作的立足点是“人”,即根据人的需求开展研究工作;同时动物遗传育种也有两个限制条件:技术方法和物种的多样性,前者给育种工作者提供研究和决策手段,后者是育种工作的基础素材和前提。所以,动物遗传育种科研工作是与时俱进的,一方面要遵循“人”这一主体需求的变化,另一方面借助“技术”的不断进步和融合。但总的来说,我们的工作目标可以用一句话概况:为人类提供健康、优质、低耗的畜産品。

 “文章本天成,妙手偶得之”,自然对人类的馈赠是十分慷慨大方的。人们从丰富的畜禽品种資源中搜寻到一个优良品种,利用现有的技术手段对某些性状进行改良以满足市场需求,从而形成有特定生产方向的畜禽品种,比如高产奶牛以及肉牛。在这个过程中,人们不断的更新自己对动物遗传背景的认知,又根据新的认知,研发新的技术方法,提高品种改良的速度。在过去以及现代育种学发展以来,我们一直秉承着这样的思想进行育种工作,培育符合市场需要的畜禽品种。

   

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動物育種是一件長期的、細致的、系統的工作,品種改良和選育提高往往需要數十年持續不斷的堅持。但自從DNA雙螺旋結構被解密以來,分子生物技術呈現出日新月異的進步,從分子標記到功能基因到組學測序,讀取生命的密碼似乎變的簡單起來;動物繁殖技術也有了劃時代的進步,從精子性別分離到核移植到體細胞克隆,一切似乎都觸手可及。

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然而,生物體是個複雜而精細的系統。最初,人們認識到DNARNA和蛋白質,但他們到動物表型的關系仍然是待解之謎,接著又發現DNA的修飾、RNA的表達、及各種小分子RNA的調控等等,這些不斷的新發現一次次的提醒人們,生物體的複雜網絡結構。

当前,转基因和基因编辑技术还有正在快速发展的其他细胞工程技术和基因工程技术不仅为研究基因的结构和功能提供了有力的技术手段,也为治疗疾病、克服物种缺陷等带来了光明,它可以改变生物原有的遗传特性,获得新品种、新药物、新産品。

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但是這些技術也面臨著爭議和挑戰。他們一方面爲“完美生命”的出現帶來了希望,另一方面卻因爲倫理和未知的負面影響而不被接受。隨著技術的進步,社會經濟的發展,這些人們顧慮的問題會得到解決,但我們應當秉持的理念是:技術的發展和創新都首先應當符合人類和自然的健康持續發展,而不應該成爲某類生命體的優先權。

    未来某一天,生命的密码可能会被完整解读,改变生物某些特质的技术手段也会突破各种限制,创造一个设计出来的新品种也许不会遇到技术方面的问题,但只要人们还需要畜産品作为食物,那它就不会是生物工厂生产出来的流水线的产物。动物遗传育种工作一直在与时俱进,不论是否了解生命的秘密,都是利用自然界给予的丰富的遗传变异,通过细致、详细的性能测定和系统的规划,不断优化这些“資源配置”,以达到人们所需。遗传变异可以是天然生成的,也可以是人为诱导的,但是,他们是能够与自然和谐共处且具有可以持续繁衍的生命力,只有这样,才能维持整个生态的平衡持续发展。